Party Time!

Будучи прилежным студентом, я выполняю все домашние задания. Одна из причин — ребята, которые его не делают, имеют шанс поправить свою физическую форму за счет отжиманий от пола.

Конечно же, это ни в коем случае не является правилом школы. Это упражнение Майкл внес в учебную программу, чтобы помимо знаний ребята набирались еще и физической силы.
Собственно, наш класс и делился на умных и сильных. Шутка :) .

В среду я узнал, что в пятницу мне нужно сделать презентацию любой компании. Это была довольно интригующая новость, так как раньше я никогда не делал презентаций на английском языке, пусть даже и перед маленькой аудиторией.
В своей презентации я решил рассказать о компании Кока-Кола.

Хотя может показаться, что она выглядит простенько, но я на ее создание потратил часов 6.
Результат не заставил долго ждать — Майк оценил мою презентацию в 89 баллов из 100, указав на мои грамматические ошибки, ошибки в произношении,  взаимодействием с аудиторией и со структурой изложения. Как для меня, то не плохо для первого раза.

Кроме презентации, на его уроках мы пели песни под гитару, играли в крокодила и мафию, а на следующей недели планируем сходить поиграть в пул или боулинг.

После занятий в среду я сразу направился домой, так как нужно было назначить пару встреч с образовательными учреждениями, написать обновление для сайта, а также подготовиться к предстоящей вечеринке ILAC Easter Party.

Дорога на вечеринку у меня началась с пробежки, так как я забыл пригласительные дома, а до автобуса оставалось минут 5. Вечером транспорт ходит намного реже.

Мои водительские права  вполне подошли для входа
Тут я должен сказать о важной особенности: в Ванкувере вход в клубы и бары возможен только ребятам достигшим 19 лет, так что все кто младше, должны были искать для себя другие развлечения исключающие алкоголь.

Всем студентам, которые пришли на вечеринку по пригласительному от ILAC, на входе выдавали билет на одну бесплатную выпивку.
Так как в большинстве случаев я не употребляю алкоголь, то я особо и не спешил его использовать.
Клуб был полон уже к 10 вечера, а общаясь с хорошими людьми, я раздобыл дополнительные 10 билетов на бесплатные напитки.
Как говориться, дальше мешкать было глупо, поэтому я попробовал пару лонг дринков и угостил несколько ребят.
Фотографии с вечеринки и другие можно посмотреть в Facebook 

Ночью в Ванкувере таки ходят автобусы, но их очень мало и ходят они редко. Поэтому, очень полезно иметь с собой расписание либо в бумажном, либо электронном виде, к примеру от google. Мой выбор пал на второй вариант — я пользуюсь google maps на своем телефоне с gps навигацией, чтобы прокладывать маршруты в любое место, и в любое время.

Вечеринка мне понравилась и я с нетерпением жду следующей!

Posted in Путешествие в Канаду | Leave a comment

Ни минуты без дела

В первые дни, проведенные в Ванкувере, я пребывал в некой прострации, именуемой, как культурный шок. Да-да, мне удалось еще раз испытать это чудное ощущение, с которым сталкиваются 99.9% приезжих.

Почему-то в этом городе мне по началу пришлось намного сложней, чем в Торонто.
Может быть из-за того, что недосыпания и моя большая активность сыграли свою роль, а может из-за того, что город особенный :)

В свой первый день занятий я опоздал на урок на 20 минут, так как неправильно выбрал маршрут, плюс мне до моего корпуса от конечной остановки нужно было идти 15 минут. Преподаватель, Майкл, пригласил меня зайти на урок.
В классе находилось 14 учеников, включая меня. В основном, это были бразильцы, мексиканцы, чехи, корейцы, китайцы и я :)
В целом, принцип проведения уроков бизнес английского особо не отличается от описания, которое я приводил в предыдущих топиках, поэтому я в дальнейшем буду рассказывать лишь о ярких моментах, которые будут всплывать в памяти.

Уроки в школе длятся 90 минут. После ланча у меня был Elective класс, и снова по бизнес английскому. Правда, уже у другого учителя — Нори.
В этом классе уже присутствовало несколько русскоговорящих студентов с которыми я сразу же познакомился и получил положительные отзывы о школе.
Занятие проходило в интересном ключе: на уроке ребята создавали модель компании и обсуждали ее функционирование. Иногда нужно было делать финансовые расчеты и анализировать развитие компании, опираясь на расчеты.
На таких занятиях можно убить три зайца сразу: подучить английский, а также разобраться в экономике и менеджменте.

Еще мне понравилось упражнение на презентацию товара: нужно было в течении 30 минут найти какой-то новый товар, проанализировать его и доложить классу его преимущества и недостатки.
Так как мне с партнером обычный товар представлять было не интересно, то мы решили рассказать классу о «Noodle Fan», ориентированный на азиатский рынок:

Получилось довольно интерактивно :)

После занятий у меня не было никаких планов. Покрутившись возле Activities отдела, где я познакомился с еще пару русскоговорящих студентов, меня пригласили пойти поиграть в футбол \ баскетбол. Спортивной одежды у меня не было, так что пошел туда одетый как на праздник.

С нами был и фотограф.

Мне даже удалось поиграть в футбол, так как один из ребят одолжил свои кеды со стертой подошвой. Хотя я и был на траве, как корова на льду и запорол все головые моменты, моя команда все-равно выиграла со счетом 3-2.

После игры мы с ребятами пошли в магазин мороженного, где можно было попробовать 208 различных видов мороженного, начиная от обычного пломбира и заканчивая необычными вкусами вроде пива, васаби или лука. Последние, однако, мне показались очень противными и отвратительными.

Posted in Путешествие в Канаду | 1 Comment

Первый день в ILAC

Так как в воскресенье я прилетел в Ванкувер в 9 утра, а домой попал и распаковался уже к 11, то я решил выйти прогуляться по окрестностям и оценить обстановку.

Не понятно каким образом, у меня свершилось чудо и мой смартфон начал ловить 3G интернет, хотя у меня не было подключено ни одного интернет плана.
Поэтому, я взял сей девай в руки, посмотрел карту местности и направился в находящийся по близости парк.

В Канаде люди ценят, когда парки выглядят как лес — они не должны быть ухоженными, минимум человеческого вмешательства. Было интересно бродить по нему небольшими тропками между высоких деревьев. Когда я забрел достаточно глубоко в лес/парк, мой опыт путешествий по Аляске подсказал, что тут могут быть дикие животные в это время года, к примеру, голодные медведи. Я оказался прав — иногда люди видят медведей на улицах возле мусорных баков, но они совсем не агрессивные.

Вернувшись домой, мы поужинали всей семьей, я подарил одесские вино, конфеты и магнитики новой семье. Они был очень рады подаркам, особенно потому, что я был первым украинским студентом поселившимся у них.

В понедельник в 8 утра я уже был в школе ILAC. Меня на входе встретил Андре и с группой новых ребят провел в гостиницу, где проводилась ориентация и тестирование новых студентов.
В зале было человек 90. Сидело они за круглыми столами по 8 человек и это были ребята с разных стран мира — это было видно по лицам, общению и стилю одежды.

Учителя по очереди подсаживались к каждому столу и проводили устную беседу с каждым студентом, определяя его разговорный уровень. Обычно, спрашивали откуда студент, пару фактов о стране, о любимых занятиях и прочее.
Мой уровень, как и ожидалось, определили, как Advanced :)

После устного теста все начали писать тридцатиминутный тест, состоящий из 60-ти вопросов. Как оказалось, чтобы получить Advanced уровень, необходимо ответить правильно всего на 30 вопросов. Это было довольно просто.
За тестом последовало написание эссе, на которое отводилось всего 15 минут. Скажу честно, так быстро эссе я еще ни разу не писал, а оно у меня заняло аж целую страницу А4.
После тестирования для нас провели кратенькую ориентацию по обучение в школе.

Закончив ориентацию, ребят разделили на три группы и мы пошли на экскурсию по 4-м кампусам школы.
В целом, посмотреть кампусы можно онлайн на главной странице сайта.

Наша экскурсия завершилась pizza party, на которой все новые ребята зашли в столовую главного кампуса и наслаждались различными видами пицц. Лично я перепробовал 5 разных пицц и чувствовал себя потом очень сытым и сонливым.

После ланча мы пошли покупать учебники, ценна которых варьировалась от 45$ до 75$. Кроме того, школа предлагает  выкупать учебники назад в конце обучения, если студенты в них не делали никаких пометок.

К концу дня я уже познакомился с большим количеством ребят среди которых, что особенно приятно, были и русскоговорящие.

После школы я направился прямиком домой. Часть моего пути проходила через водные просторы и я преодолел их на пароме. Так как раньше я никогда не катался на пароме, то для меня это был увлекательный процесс.

Дома у нас был праздничный ужин, посвященный пасхе, после которого я пошел сладко спать, чтобы проснуться на следующий день в 7 часов и пойти на первый урок Business English.

Posted in Путешествие в Канаду | 1 Comment

Ванкувер

Когда в воскресенье мой самолет приземлился в Ванкувере, на моем лице появилась улыбка, ведь на улице была отличная погода и миф о плохой погоде в городе был опровергнут.

Как я упомянул ранее, в аэропорту меня должны были встречать. Так что я сразу направился к месту выдачи багажа, где меня меня и встретил водитель.
Оказалось, что он сам из Чехии и живет в Ванкувере уже 15 лет со своей семьей, ибо это «самый лучший город», передаю дословно :)

По дороге в новый дом я разузнал, что от аэропорта идет метро в центр города. А оттуда уже можно взять такси, тем самым сэкономить на дороге.

У меня homestay оказался в North Vancouver. В этом городе огромное количество частных домов и порой кажется, что люди живут прямо в лесу, так как вокруг полно зелени.

Поселился я в старом доме, попадающем под понятие heritage — историческое наследие. Скажу честно, что после новенького дома в Торонто с отличной обстановкой и ремонтом, дом в Ванкувере я воспринял очень категорично. Но побыв в нем уже день, он мне даже начал нравится своим старинным видом. Создается впечатление, будто в деревню приехал жить :)
Вот, кстати, как он выглядит снаружи

Оказалось, что в доме даже есть повар. Однако, два дня в неделю он не готовит, причем сегодня как раз такой день и я уже чувствую сильный голод.
Так что, я иду что-то себе готовить.

После прилета в Ванкувер у меня уже почти прошла адаптация: я разобрался с транспортом, картой, семьей, школой, познакомился с большим числом ребят, решил вопрос с телефоном и, надеюсь, в скором времени решу вопрос и с банком.
Буду стараться писать как можно чаще :)

Posted in Путешествие в Канаду | Leave a comment

Busy days

Эта неделя в Торонто у меня была активной, так как помимо экскурсий по городу, для меня провели пару ознакомительных экскурсий по языковым школам, по образовательным школам, а также по колледжам и университетам.

Но, так как в Канаде города большие и я плохо в них ориентируюсь, то смартфон со встроенным gps навигатором  пригодился бы как никогда.
Поэтому, самое первой дело, которое я себе запланировал — сменить свой старенький SonyEricsson на HTC.

А хотя нет, первым я запланировал сменить логин доступа в онлайн-банкинг ПриватБанка, чтобы отслеживать свои затраты. Там логином является номер мобильного и при входе требуется вводить новый секретный код, который каждый раз высылается в виде смс. В том числе, для подтверждения оплаты через интернет тоже необходимо вводить код из смс. А так как в Канаде у меня нету роуминга, ибо дорого, то делать любые оплаты через интернет нельзя.
В общем, уже вторую неделю в банке мне не могут с этим помочь, и вторую неделю я ничего не могу купить в интернет магазинах.

Как и ожидалось, все смартфоны в магазинах либо продаются за дешево в кредит и привязкой к оператору на несколько лет, либо продаются разлоченными в тридорого.
Покупать мобильник в кредит это не вариант, ибо можно испортить свою визовую историю. Сделать это очень просто — достаточно заключить контракт, уехать домой и не платить по нему.

Дорого платить за телефон мне совсем не хотелось, поэтому я начал искать альтернативные пути. На ум сразу пришло два сайта amazon.com и ebay.com.
На amazon.com я нашел подходящий для меня телефон, но в Канаду его не хотели доставлять из штатов.
На ebay.com, в свою очередь, при заказе была приписка: «электроника может застрять на таможне». Учитывая, что у меня часто меняется адрес проживания, на такую доставку полагаться нельзя.

Приняв во внимание, что канадцы не любят ни от кого зависеть, я решил проверить, есть ли эти же сайты в Канаде.
Оказалось, что amazon.ca и ebay.ca функционируют в полную силу в Канаде. Единственная особенность, которую я заметил — на амазоне не такой большой выбор канадских товаров.
Поэтому, я делал покупку на  ebay.ca.

Проблему с банковской карточкой я обошел благодаря тому, что ebay.ca все так же работает через paypal.com, а в этой системе я авторизировал свою карточку еще находясь в Украине. При оплате через paypal.com, как оказалось, не нужно делать дополнительную смс авторизацию карты.
Таким образом, заказав самую шуструю доставку 2-3 бизнес дня за 8$, я в воскресенье купил себе мобильник.

Но, скажу честно, даже  после этого мне пришлось немного поволноваться, ведь при такой экспресс доставке требуется подпись получателя, а так как дома днем никого нету, то посылку отвозят в почтовое отделение и дальше ее забирать нужно уже оттуда.
Все было бы не так плохо, если бы телефон мне не доставили  в четверг, а в четверг домой я мог попасть только вечером, а в пятницу в Канаде выходной и неизвестно будет ли работать почта на выходных.
Но история с покупкой закончилась удачно — оказалось, что почта работает в четверг до 9-ти вечера, а посылку забрать может любой предъявитель карточки-извещения. Таким образом для меня вечером посылку получил Майкл, мой homestay папа.

Однако, желаемый результат все-равно еще не достигнут. Оказалось, что мобильный оператор Fido, к которому я бесплатно подключился на безлимитный план, не может отличить смартфон HTC от Blackberry. Поэтому я не могу пользоваться дешевыми тарифными планами на мобильный интернет.
Придется пообщаться еще с одной тех. поддержкой, но это я буду делать уже в Ванкувере.

Как я говорил в начале, на этой недели у меня было несколько экскурсий по учебным заведениям. Их представители  всегда рады провести ознакомительный тур, а также сделать пару приятных подарков для агентов. Поэтому, для меня быть в центре внимания оказалось обычным делом.

Языковые школы довольно похожи между собой: кампусы выглядят стильно, аудитории рассчитаны на небольшие группы студентов и упорную работу.

Со Светой мы покружили по территории University Of Toronto (UofT) — самого престижного университета в восточной части Канады. Территория, которую занимает университет,  просто огромная, а расположение в downtown Toronto только добавляет университету имиджа. В его расположении находится большое количество старинных зданий, что придает ему особого шарма.

Еще я впервые покатался на двухэтажной электричке — так называемой Go Train. Было очень интересно смотреть в окошко на втором этаже. Особенно, классно на поворотах, когда создается впечатление, что этот махина вот-вот завалится на бок :) . Конечно, такому не бывать, ибо конструкция хорошо просчитана. Еще одним плюсом такой электрички является наличие Wifi.

Съездил я в Оаквил, где для меня провели экскурсию по Sheridan College.
Этот колледж особенно известен своим факультетом Art & Design.
Из-за высокого рейтинга, на этот факультет большой конкурс и для зачисления необходимо хорошее портфолио, ибо туда отбирают по истине талантливых и креативных ребят.
Что я могу сказать, подобных учебных заведений я в своей жизни еще не видел. В нем много Hi-tech аудиторий, где студенты учатся создавать видеоролики и мультики. Есть залы в которых одни ребята учатся ставить и играть постановки, а другие учатся обеспечивать техническую сторону представления: звук, свет и спец. эффекты.
Есть студии в которых ребят учатся снимать фильмы  Есть химические лаборатории. Есть цеха для изделий из дерева. Есть цеха для изделий из стекла. В колледже находится большое количество экспозиций работ студентов, которые создают творческую атмосферу во всем кампусе.
Также, я побывал в новом кампусе факультетов Business & IT, в котором обстановка располагает к упорной работе на уроках.
Благодаря своей известности, в колледж наведываются представители таких компаний, как Disney, Pixar, Warner Brothers, 20th Centuries Fox и др., и просматривают работы студентов. После просмотров они назначают им собеседования и предлагают контракты. Конечно, такой подход касается всех факультетов.

Еще довольно интересная экскурсия у меня была с директором Rutherford Private School.
Первым делом, что мы сделали — поехали в русский район города North York, который начинается в Торонто и является частью Great Toronto Area (GTA).
Район отличается только тем, что в нем много русскоговорящего населения. В нем есть как кондо, так и апартаменты, так и частные дома.
Немного поясню термины.
Кондо — жилой комплекс с частными квартирами в котором находится парковка, бассейн, тренажерный зал, security и т.д.. Жить в кондо довольно дорого, так как ежемесячно необходимо платить maintance fee на поддержание состояния дома.
Апартаменты - это комплекс, которым владеет какая-то компания и сдает квартиры под офисы и жилье.
Частные дома — двух, трех этажные жилые дома в которых, обычно, живет одна семья. Это довольно дорогой вид жилья. Стоимость легко достигает 800тыс и больше. Цена очень сильно зависит от района.
В русском районе частные дома очень популярны. Учитывая, что семья может иметь доход $100тыс+ в год, а процентная ставка кредита на недвижимость варьируется в пределах 2-3%, то недвижимость становится очень доступной.

Канадцы платят довольно большие налоги, но эти деньги не пропадают даром. За это они получает бесплатное медицинское обеспечение, безопасность, а также комфорт. К примеру, в каждом районе есть большие спортивные комплексы с тренажерными залами, теннисными кортами, спортивными залами и бассейнами. Для всех жителей района посещение комплекса абсолютно бесплатно — это включено в налоги.

Школа Rutherford, в основном, рассчитана на местное население, но в ней также учатся и иностранцы. Проживание возможно либо в Homestay, либо в резиденции школы. Школа, по желанию, может поселить ребят в русской канадской семье.
Преподаватели школы владеют русским языком наравне с английским, и для деток, которые только начинают изучать язык, преподают сложные науки такие как математика и физика на русском, а остальные предметы, такие как история, биология и т.п., на английском. Тем самым ребенку довольно просто адаптироваться  к языку и у него не падает успеваемость.
В этой школе есть даже детский садик, в который можно отдавать деток с двух лет. Это очень удобно для семей, в которых оба родителя работают.
Помимо обучения, школа организовывает много развлекательных мероприятий для деток. Особо интересно приезжать на летний лагерь на пару недель, так как именно летом доступно больше всего развлечений, начиная от кемпинга и заканчивая rock clibmbing. Такие же лагеря можно проходить и в языковых школах. При этом, вместе с детьми могут приезжать и родители. Пока детки учатся и участвуют в развлекательных программах, родители могут заниматься своими делами.

Вообще, система образования в Канаде построена довольно интересным образом.
Получение среднего образования в школе делится на три ступени: elementary school с 1 по 4-й классы, middle school с 5-го по 8-й  классы и high school с 9-го по 12-й классы. Школы делятся на два вида: public schools, в которых образование для канадцев бесплатное, и private schools, в которых обучение платное.
При этом, от уровня школы зависит популярность района: чем лучше школа, тем дороже недвижимость в районе.
Минусы канадских public schools в том, что в классах бывает до 30-ти человек, а из-за этого отсутствует уникальный подход к каждому ребенку, что не дает возможности раскрыть его потенциал.
В то же время в private schools занятия проводятся для маленьких групп детей — до 15-ти человек, что дает возможность преподавателю лучше познакомиться с каждым учеником. Кроме того, у private schools зачастую хорошая аккредитация среди университетов и колледжей, что дает ребятам возможность быть зачисленными в топовый  ВУЗ.
Еще один плюс частных школ заключается в том, что если ученику нужно увеличить свой GPA — средний бал, то он может взять дополнительные занятия и добрать так недостающие баллы. Естественно, чем выше GPA, тем выше вероятность зачисления, вплоть до гарантированного. Rutherford Private School, к примеру, гарантирует зачисление в UofT.

Еще интереснее в Канаде система высшего образования. К примеру, в Канаде нету частных университетов. Причина довольна проста — канадское правительство решило сделать уровень образования одинаковым для всех. Именно поэтому оно так много в него инвестирует, следит за актуальностью научных программ и их соответствию рынку труда.

Однако, в Канаде существуют частные колледжи. На данный момент у меня еще нет информации, чем они могут быть полезны. Особенно, иностранному студенту.
Зато, знаю чем могут быть полезны государственные колледжи и как с их помощью можно в разы сократить свои затраты на получение бакалавра и второй специальности, а также получить билет на свободное передвижение по миру.
Скорей всего, эту тему я раскрою в конце своей поездки.

А пока я лечу на самолете из Торонто в Ванкувер, где меня ожидают новые друзья. открытия и солнечная погода. Хотя, на последнее пока приходится надеяться, ведь Ванкувер — город дождей.

Уже не терпится опровергнуть это убеждение своим личном опытом. Пока остается 1 час 15 мин до приземления. Мы уже пролетали над снежными равнинами, сейчас летим через зеленые поля, впереди на горизонте я вижу белые вершины гор, а в окошко прокрадываются лучи утреннего солнца.

В памяти все еще мелькают картинки из вчерашней вечерней экскурсии по Торонто, которую для меня провел Аркадий из Study English in Canada. Мы посетили пару престижных частных школ, центр города, китайский район, японский район, итальянский район, греческий район, а также прогулялись по сахарному пляжу и поужинали в японском ресторане.
На обратном пути я наблюдал за переливающимися огнями мегаполиса и разноцветной CN Tower на фоне звездного неба. Люблю ездить вечерами по городу, такие зрелища меня всегда завораживают.

Posted in Путешествие в Канаду | 2 Comments

Экстерном по курсам

Я настолько хотел поделиться своими впечатлениями о субботней экскурсии по Торонто, что совсем забыл упомянуть о различных мероприятиях, которые организовывает школа. Для этих событий я отдельно посвящу пост в блоге.
Ну а пока расскажу о событии на котором я лично присутствовал.

Каждую пятницу, в самом конце рабочего дня, и, конечно же, в самом начале выходных :) , школа организовывает вечеринки. Паб находится буквально на одном и том же квартале со школой, так что добираться туда очень близко и удобно.
Кроме того, для всех студентов школы вход бесплатный.

Несмотря на то, что начало вечеринки в 17:00, я попал в клуб только около 19:00, так как не рассчитал время на дорогу.
При входе у всех ребят проверяют документы, так как в Канаде возраст с которого можно пить и курить — 19 лет. Соответственно, всем кто моложе не наливают и не продают.

На вечеринке было много ребят и большой межнациональный колорит: украинцы, русские, немцы, бразильцы, мексиканцы, японцы, китайцы, корейцы. Простите, если кого-то забыл.

Так как я совершенно не употребляю алкоголь и не курю, то мне ничего другого не оставалось, как много общаться — ведь для этого вечеринки и проводятся :)
По моим оценкам, я пообщался с доброй половиной студентов. Тем самым узнал много нового о Канаде, образовании, намерениях, предпосылках к поездке и других интересующих меня вопросах.
Поэтому, всем рекомендую не увлекаться выпивкой, хотя бы первые пару вечеринок, чтобы побольше узнать нового и получше приобщиться. В этом есть свой залог успеха.

Больше о вечеринке рассказывать не буду, так как топик посвящен совершенно другой теме — курсам. К курсам, которые предлагает SEC относятся следующие: ESL, Business Protocol, TOEIC Prep, TOEFL Prep, FCE Prep, CAE Prep, IELTS Prep, EAP, BEC, CSP, Power Speaking, One to One.
Достаточно тяжело выбрать, если не знать подробных сведений об этих курсах. Собственно, для этого и существуют агенты — чтобы подобрать программу для студента, которая наилучшим образом поспособствует достижению желаемого результата.

С этого понедельника мне в школе предоставили возможность посещать любые занятия на мой выбор.
Про свой интенсивный английский (ESL) и разговорный английский (Power Speaking) я уже рассказывал в предыдущих постах. Так что сегодня опишу только новинки :)

А хотя нет, все-таки немного новостей про ESL. Вся наша группа писала тест в пятницу по пройденному материалу, и в понедельник нам огласили результаты.
Результаты у всей группы были отличные — самый низкий бал был 88%. Ну а лично у меня — 90%. Так что один сертификат о своем Advanced English  я уже собираюсь увезти с собой в Украину :) Ну а вот теперь о новинках.

Первым был курс Customer Service Protocol (CSP). Этот курс, как следует из названия, предназначен для обучения правильному общению и поведению с клиентами. Курс посвящен сфере Hospitality и на нем учат всему, что с этим связано, начиная от названий элементов столового сервиза и заканчивая работой с «нервными» клиентами. Этот курс является основополагающим для всех ребят, которые участвуют в Work and Study Program.
У меня учителем была Kalen и тема урока: «Complaints and dealing with them» .
Мы начали с того, что ребята из группы приводили примеры различных жалоб клиентов и в конце разделили их на две группы: жалобы на качество услуг и жалобы на качество товаров.
Далее, учитель дал задание сочинить примеры жалоб в компаниях, приведенных им на доске. После того, как задание было выполнено, мы перешли к следующему шагу — алгоритму удовлетворения жалоб.
Алгоритм выглядит достаточно просто:

  1. Первая фаза — извиниться за возникшую ситуацию
  2. Вторая фаза — решить проблему сейчас же, либо если это в данный момент не возможно, то объяснить сложившуюся ситуацию.
  3. Поблагодарить клиента за его визит\покупку\внимательность\использование сервиса\ и т.п.
  4. Еще раз извиниться за возникшую ситуацию и сделать ему подарок в виде скидки, если проблема была серьезная.
После того, как алгоритм поведения был ясен, оставалось только одно: практика и закрепление материала. Этому способствовали письменные задания и задания для работы в парах и группах. Все задания требовали от ребят проявления креатива, уверенности в общении и знание языка.
Собственно, как я и предполагал, мало кто из иностранцев умеет правильно общаться с клиентом, поэтому этот урок очень кстати. Я и сам рад, что попал именно на это тему, так как мне тоже нужно улучшать свои навыки общения с участниками.

Следующий курс, который я запланировал посетить — English Academic Pathway (EAP). Он у меня был назначен на вторник с 9 до 12. К сожалению, я его благополучно проспал, поэтому расскажу о нем в его очередь.

Сразу оговорюсь, что это очень неудобно выбиваться из графика дня, так как потом  довольно сложно попасть на городской транспорт — просто не знаешь расписания на другое время. Но даже не смотря на это, я сумел во вторник добраться в школу и ровно в час дня (начало уроков после ланча) зашел в аудиторию Business Protocol.

Группа была небольшая — всего семь человек, включая меня, а учителем была Katie.
Предназначение этого курса — максимально улучшить свой уровень владения разговорным английским для использования в деловой среде.
Этот курс включает в себе очень много общения. Здесь каждую пятницу вместо написания теста, каждый студент делает тщательно подготовленную презентацию перед аудиторией, которая снимается на камеру и демонстрируется студенту по завершению.
Конечно же, чтобы подготовить хорошую презентацию, студенту требуется хороший словарный запас, а также понимание бизнес логики. Именно над этим ребята работают самостоятельно и в группах каждый день. На этом занятии я пожалел, что не взял с собой словарик :)

В среду у меня с утра было два урока по подготовке тесту IELTS.
В целом, во все курсы по подготовки к различным тестам по английскому имеют одинаковые подходы. В каждом тесте важны как грамматика, так и восприятие языка на слух, так и способность справляться с заданиями за определенный промежуток времени.
Поэтому и обучение сводится к оттачиванию этих навыков: ребята ежедневно работают с текстами, слушают аудио диалоги, а также пишут под диктовку.
Лично для меня не так сложно было работать с текстом и с аудиозаписью, как писать под диктовку. Скажу честно, сделал кучу ошибок в диктанте.
Большое внимание уделяется распределению времени между заданиями, так как если на тесте затянуть с одним заданием, то остается намного меньше шансов завершить оставшиеся.
Для меня этот курс показался сложным, так нужно хорошо знать грамматику и правописания слов, чтобы писать диктант без ошибок.

В самом конце, я все-таки попал на English Academic Pathway (EAP). Это специально разработанный курс подготовки к поступлению в колледж или университет.
Хоть и я поприсутствовал на нем всего три часа, но у меня тут же сложилось впечатление «Как хорошо, что я его не выбрал, а то сидел бы вечерами дома с домашкой и не увидел бы город» :)
Так как этот курс относится к разряду «ни шагу назад», т.е. после окончания все ребята зачисляются в ВУЗы, то и требования, и нагрузка на ребят достаточно серьезная.
Сам курс длиться двенадцать недель и на нем учат читать, писать, слушать, говорить, исследовать, презентовать на английском. При этом, каждую неделю ребята должны написать 2 эссе на 2-5 страниц (250-1500 слов), в зависимости от задания. Проводить презентации своих написанных исследовательских работ.
Конечно же, постоянное пополнение словарного запаса, работа с текстами и аудирования является обычным делом на этих занятиях.

Преподаватель, Patricia, еще перед началом занятий кратко ввела меня в курс предмета. Каждую неделю ребята пишут IELS тест, который состоит из двух частей на чтение, одной части на аудирование (понимание аудио диалога) и написания эссе на пару страниц. Каждые две недели, ребята пишут пробный CAEL тест.
После каждого теста или презентации учитель разъясняет студенту ошибки и дает советы по их исправлению.
Позитивно сдав все тесты, выполнив все задания, а также, посетив все занятия, студент получает лишь 50% баллов за курс. Вторые 50% студент имеет возможность набрать, сдав выпускной тест, на основании которого его и будет принимать будущий ВУЗ.

Я лично считаю, что этот курс достаточно сложный. Тем самый образом он тренирует все те качества у студента, которые так необходимы для полноценного и комфортного обучения в канадском ВУЗе. Именно поэтому, мы рекомендуем студентам обязательно проходить курс подготовки к поступлению в ВУЗ.

И все-таки, написание эссе — довольно сложное задание. Сегодня, к примеру, чтобы написать эту статью в 1296 слов, я затратил четыре часа, сменил около пяти различных положений тела, два раза справлялся с затекшими конечностями, а также раз десять думал о чашечке кофе :)

Posted in Путешествие в Канаду | 4 Comments

Большая прогулка

Субботнее утро для меня было поздним, так как я достаточно устал за неделю и никак не мог выспаться. Не теряя времени, я быстро собрался, позавтракал и пошел на автобусную остановку.
Так как на выходных мой обычный автобус не ходит, то пешком до остановки пришлось идти минут 20. Хорошо, что людей на выходных не так много. Поэтому на станцию Йорк Миллс я добрался вовремя.

С кем я там встречался? Хороший вопрос.
Милая девушка, Светлана, которая довольно долго живет в Торонто, предложила провести для меня фото-экскурсию по достопримечательностям городам.
Этому у нас был посвящен весь день, так что мне есть о чем рассказать!

Первое, что мы решили сделать — это заблудиться. Тем самым образом мы попали в Allen Gardens - цветочный музей, который работает круглый год и содержит сотни экзотических растений.

Далее, воспользовавшись картой, которой я запасся в первые дни, мы легко проложили маршрут к Lawrence Market - старинному рынку, который впервые начал функционировать еще в далеком 1803 году.
Встав между выбором ехать на метро или идти пешком, мы выбрали второй.

Наш путь пролегал через Younge Street - самую длинную в мире улицу 1896км, соединяющую между собой берега Lake Ontario и Lake Simcoe. Повезло, что в центре города кварталы очень маленькие, поэтому идти пришлось не очень долго.

По пути нам встретился Toronto City Hall, где заседает совет города. Должен заметить, что их в Торонто было два и расположены они рядом. Одно здание выглядит как старинный замок и теперь служит закону — здание суда, а второе является архитекторским творением фина Viljo Revell. Его дизайнерскую работу выбрали на конкурсе из 520 работ с 42 стран мира. Так что можно представить, как же оно должно таки выглядеть.

Рядом же находится Nathan Phillips Square на которой часто организовываются праздничные представления. Летом на площади можно любоваться большим бассейном, а зимой на нем можно кататься на коньках.

Когда мы добрались до старинного здания Lawrence Market, я уже чувствовал солидный голод в своем животе. Поэтому, когда мы начали гулять по мясным и овощным рядам, для меня это было больше мукой, чем развлечением.
Тут же Светлана посоветовала мне в качестве сувениров купить Maple Syrup в фирменной стеклянной таре в виде кленового листа. А чтобы голод дал возможность двигать ногами, я решил купить нам бананы и предложил артистично их скушать.

Конечно же, травы мужику на долго не хватит и мы пошли искать ресторан.
Долго бродить не пришлось, ведь нам встретился на пути Marche Restaurant.
Из себя он представляет огромное заведение, которое работает почти по принципу шведского стола — бери что хочешь и сколько хочешь. На входе каждому клиенту дается пластиковая карточка с которой он подходит к различным витринам с блюдами и выбирает ему понравившееся. После этого дает карточку официанту, который готовит ему блюдо и обновляет информацию о заказе на карточке.
Лично я себе выбрал большой стейк с картошкой пюре, соусом и кетчупом. Плюс жаренные шампиньоны, булочки и апельсиновый фреш. У меня на это ушло около 30-40$. Скажу честно, было очень вкусно, да и само место очень приятное и располагающее к хорошему завтраку/обеду/ужину.

После плотного обеда, уже борясь со сном, мы пошли на Toronto CN Tower - самую высокую башню в мире 553.33 м, которая еще в 1995 году была причислена к Семи Чудесам Современного Мира.

По дороге к этому чуду мы прошли около Union Station возле которой ковырялись бульдозеры и рабочие с намерением заменить коммуникации. Именно с этого памятника архитектуры стартуют все междугородние поезда, а также большинство автобусов дальнего следования.

Билет на башню стоит около 37$. В эту цену включено посещение трех уровней: стеклянный пол, смотровая площадка и skypod — самая высока точка, где еще можно ходить посетителям. Выгодно ходить на экскурсию в группах со школой, так как группы всегда получают скидки.

Билет мне подарила Светлана, за что я ей очень признателен. Пройдя через пункт охраны, где странные кабинки обдували воздухом посетителей в поиске чего-то огнестрельного либо взрывоопасного, мы попали в лобби башни с магазинами и сделали пару фоток:

Далее немного постояли в очереди и помчались на лифте стремительно вверх.
На верху взору представилась смотровая площадка с большими стеклами-витринами.

с которой видно очень далеко и в любую сторону.

Пройдя на уровень вниз мы оказались на этаже со стеклянным полом. При этом, мое выражение лица — полная вина фотографа :)

Это стекло выдерживает до 14 гиппопотамов, как пишется на официальном сайте. Правда, не знаю как они их туда затащили :)
Но в общем самый большой прикол со стеклом — пугать посетителей. Делается это просто: когда собирается на нем довольно много народу, разгоняешься и прыгаешь на стекло. Ощущения не передаваемые.

С Look Out Floor, я его же называл смотровая площадка, можно разглядеть сверху стадион бейсбольной команды Toronto Blue Jays Baseball Club, который носит название Rogers Centre, ибо был куплен телефонной компанией Rogers - одним из лидеров рынка Канады в предоставлении проводных и беспроводных услуг и сервисов. Этот стадион знаменит своим большим раздвижным куполом, который позволяет посетителям наслаждаться солнечными днями. Помимо обычных игр, на этом стадионе организовываются огромные концерты, которые периодически можно наблюдать сверху.

На самом высшем уровне башни, Skypod, фотографии делать было неудобно, так как там все обнесено мелкой сеткой. Но вид опять же открывается очень красивый и убегающий в даль. Иногда, в солнечные дни, с этой башни видно противоположный берег озера Онтарио.

Когда мы насмотрелись на пейзажи, мы последовали к Harbour Front Center, который находится неподалеку и  наслаждались горячими напитками, любуясь нисколько не спокойной поверхностью огромного озера и чайками.

Конечно, на этом наша прогулка не закончилась, так как нам еще в госпиталь забежать надо было по делам, но это уже совершенно другая история!

Posted in Путешествие в Канаду | Leave a comment

Обучение в школе

Во вторник у меня был первый день занятий в школе. Зайдя в школу, я сразу направился к координаторам. Они мне выдали результаты моего теста: 9 из 10-и по грамматике и 8 из 10-и по разговорному, а также я у них купил учебник за 40$.

Первый урок начинается в 9 утра, а длятся они 50 минут + 10-и минутная перемена. С 9 до 12-и уроки ведет один и тот же учитель по одному и тому же курсу. С 12-и до 13-и в школе ланч во время которого студенты либо кушают принесенную из дома еду, либо идут в ближайший ресторан или фастфуд. Второй вариант, должен заметить, достаточно затратный, так как чтобы нормально перекусить уходить около 10$+. С 13-и до 17-и проходят дополнительные курсы.
Я взял себе 25 часов английского в неделю, так что у меня занятия заканчиваются в 15:00.

В 9 часов я зашел в свой класс. Вместе со мной было 9 человек. Первым делом, что сделал учитель, Беннет — предложил всем студентам по цепочке сперва представиться, а на втором круге рассказать немного о себе.
Таким образом я узнал имена всех ребят, а также откуда они, как долго в школе и когда заканчивают занятия.
В классе были школьники из Австрии, студенты из Мексики, Японии, Кореи и, конечно же, я из Украины.

Первый урок для меня проходил необычно, так как я еще ни разу не учился на английском, да еще и в маленьких группах!
Тем не менее, я достаточно быстро адаптировался.

Так как я пишу с небольшим опозданием, то опишу обучение подробно.

Группа работает по книжке. Иногда, преподаватель приносил дополнительные материалы для работы со своих книжек.
Каждый день у нас были упражнения для работы в парах, тройках, четверках или в половинках группы.
Почти каждый день мы играли в игры похожие на крокодила, где ответчик должен движениями показать слово или целую фразу, которые проходили на предыдущих занятиях, либо должен был ее нарисовать на доске. Играли в игры-пазл, в которых дается конец истории и нужно додумать ее логическое начало. Играли в ролевые игры в парах: к примеру, одного студента роль клиента, у другого роль менеджера. Условия следующие: у клиента проблема, которую он не может решить сам, а менеджер ему ни чем не может помочь, даже если бы и хотел бы. И задача — разрешить конфликт, чтобы клиент ушел удовлетворенным даже если проблема не была решена.
Иногда устраиваются дебаты: нужно принять какое-то серьезное решение, класс делится на две группы и каждая группа получает свой вариант решения и должна убедить другую группу, что именно этот вариант верный. Как для меня, то очень интересное упражнение, так как оно позволяет развивать разговорный язык наравне с логикой изложения. Рад признаться, что моя команда выигрывала :)

Конечно же, у нас было много упражнений для чтения, пересказывания текста и сочинения предложений. При этом все студенты в группе были максимально задействованы. Каждый день нам задавали письменное домашнее задание: либо выполнение упражнений, либо написание эссе.

В конце недели, в пятницу, все классы пишут тесты, посвященные пройденным материалам. Тест длиться полтора-два часа и состоит из нескольких частей: прослушивание речи и ответы на вопросы, письменной части, где нужно сочинять предложения, угадывать спорт-лото, а также писать эссе на предложенные темы. Лично для меня тест показался сложноватым, т.к. в Украине давно я ничего подобного не сдавал. Особенно, сложно было с эссе, так как у меня в университете и лицее было мало упражнений на эссе.
Так что сейчас я заинтригован результатом, который я получу в понедельник. Кстати, именно на этом тесте в пятницу можно повысить свой уровень и именно позитивная сдача теста позволит получить сертификат о прохождении курсов!

После ланча у меня уроки по разговорному английскому. Тут учатся уже совсем другие ребята. Максимум было 12 человек, а национальный склад: русские, украинцы, мексиканцы, бразильцы, корейцы и японцы.
Сперва нашего учителя, Жулиана, я воспринял необычно. Было непривычно, что он очень артистично себе ведет и много разговаривает. А теперь мне его методика проведения уроков очень нравится!

Учебники мы не использовали и угадайте почему?
Правильно, потому что класс разговорный и говорили мы много.
Каждый урок начинается с того, что каждый рассказывает про особенности своего времяпровождения в недавнем прошлом. Лично мне всегда было чем поделиться :)

В целом, все занятия проходят в интенсивном общении либо с преподавателем, либо в группах ребят. Работа в группе 2-4 человека часто заключается в изучении какого-то интересного вопроса и доклада результата для всей группы.
На протяжении всех двух уроков я чета говорил. Слова, произношение и тому подобное всегда можно уточнить у преподавателя.
Главное на этих уроках не пасовать и не стесняться — ведь именно в этом случае будет улучшение языка, да и вообще это хорошо, когда есть что сказать :)

Ну а сегодня, в субботу, моя знакомая, Светлана, любезно показала мне большую часть центра города и сфотографировала меня  в разнообразных местах и позах, за что я ей безумно благодарен!!!
Постараюсь завтра поделиться историей о прогулке и, по возможности, выложить фотки.

Posted in Путешествие в Канаду | 2 Comments

Новые открытия

Утро понедельника было ранним. Так как занятия в школе начинаются в 9:00, а на дорогу уходит до часу времени, то будильник я завел на 6:30.

На завтрак нам приготовили яичницу с сосисками, а также блинчики, которые вкусно кушать с сиропом.
После завтрака все студенты, аж трое, быстро собрались и пошли на  автобусную остановку. Так как мы немного задержались дома, то пришлось заняться физ. зарядкой и пробежаться до нее.
Как я писал ранее, в воскресенье купил недельный проездной за 37$, который действует на все виды городского транспорта. Транспортная компания Торонто носит название TTC.

Дорога до метро заняла около 40 минут, еше 5 минут на метро и 5 минут пешком.
Я зашел на 120 Eglinton Ave и оказался на 4-м этаже в школе SEC

На входе меня приветствовали милые сотрудницы центра и попросили подождать до 9:00 для прохождения ориентации.
В холле располагаются свободные для использования компьютеры, бильярдный стол, а также микроволновки, которые используются во время ланча.

Для прохождения ориентации всех новых ребят пригласили на 3-й этаж.
В группе оказались ребята разных национальностей: украинцы, россияне, мексиканцы, японцы, корейцы, китайцы. По секрету скажу, что русскоговорящих было только трое: я, Вова и Вера.
Первым делом нам нужно было написать тест по английскому.
Он состоит из двух частей: грамматической и разговорной.
Сам по себе тест не такой уж сложный, он требует лишь знания самых используемых в регулярном общении времен, и, естественно,  словарный запас это тоже хорошо.
Разговорный тест проходил очень просто: во время теста каждого студента приглашали в отдельную комнату и общались на темы: откуда приехал, почему захотел учить английский в Канаде, какие интересы в жизни. Другими словами — обычный повседневный диалог, но на английском.

Результаты по тесту дают на следующий день. Мой результат оказался 9 из 10 по грамматике и 8 из 10 за разговорный. Это оба уровни Advanced.

Сразу после теста нам рассказали о процессе обучения, о правилах школы, ввели в курс дела про транспорт, докторов, мобильную связь, банках, еду и т.д. Я этой теме специально посвящу запись.
Должен сказать о самом главном правиле школы — в школе все обязаны разговаривать на английском. Если кто-то будет замечен в разговоре на родном языке, то первый раз он будет исключен на один день учебы, во второй раз на неделю учебы, а на третий раз — вообще будет исключен. Так что про разговоры на русском я забыл начиная с того самого момента :)

После ориентации нас пригласили на коротенькую экскурсию по окрестностям. Школа располагается в таком месте, что в пределах пяти минут находятся и фастфуды, и магазины, и банки, и метро, и даже торговый центр.

После экскурсии все были свободны, так как занятия начинаются во вторник.

Мне нужен был рабочий мобильный, так что я решил посвятить этот день подключению к мобильному провайдеру. Для этого мы с Вовой решили поехать в центр города в Dundas Mall. Еще в самолете я узнал, что самые большие телефонные компании в Канаде это Bell, Rogers и ее дочерняя компания Fido. Так что оставалось только узнать подробно о подключении.

Я посетил каждое из представительств этих компаний. В основном, они все предлагали либо контракты, либо карточки с предоплатой и дорогими тарифами. Но как оказалось, наши труды не были напрасными: компания Fido проводила акцию: подключаешься на контракт и

  1. Получаешь бесплатно первый месяц услуг
  2. Не нужно платить за активацию sim карты. А это стоит аж 35$ и нигде не пишется об этом
  3. Дополнительно на месяц бесплатно получаешь стандартные услуги, вроде: автоответчика, callerid и т.п.
  4. Так как контракт заключается без покупки телефон аппарата, то оплата по контракту остается нулевая и оплачивается только ежемесячная стоимость тарифа.
  5. Разорвать контракт можно уведомив об этом за 30-ть дней и при этом платится штраф 12$.

Если честно, то не мог представить для себя условий еще лучше, поэтому для себя я взял безлимитный пакет 50$ в месяц. И идея у меня следующая: первый месяц получаю бесплатно, дальше переключаюсь на самый дешевый тариф для сохранения денег и разрываю договор. Удачная сделка.

В центре мы еще посетили пару магазинов техники Bestbuy, Canadian Tire в котором я купил карманную карту Торонто для автомобилистов — полезная штука, если нету gps на телефоне.

В надежде найти ближайший парк в окрестности, наткнулся на белку

Сперва зверюшка проявила к нам интерес, но потом заподозрила, что мы русские и решила убежать :)

На пути домой столкнулся с неожиданным явлением: оказывается, метро у них любит испытывать неполадки, которые устраняются за 5-20 минут. Я не мог уехать минут 15, а потом толкался в переполненном метро. Зато как только вышел из метро — сразу подъехал мой автобус, так что скоро я оказался дома!

Posted in Путешествие в Канаду | 1 Comment

Первый день в Торонто

Как я упомянул раньше, я не заказывал услугу встречи в аэропорту, поэтому мне предстояло самостоятельно решать вопрос с транспортом к жилью.

Поделюсь своим горьким опытом: по приезду в Канаду у меня не было канадских наличных, а будет ли работать моя банковская карточка я еще не знал.
Поэтому мне не оставалось ничего другого, как обратиться в обменный  пункт прямо в аэропорту. У него оказался очень интересный принцип работы: чем меньше валюты ты меняешь, тем хуже курс тебе предоставляют: если меняешь небольшое количество валюты, то добавляется обязательная комиссия в размере 5-10$, это раз, да еще и курс продажи возрастает на 5-10%. И наоборот, чем больше валюты меняешь, тем меньше комиссия и тем ниже курс продажи. Так что мне продали канадские доллары по курсу 1.11 и без комиссии, но этом мне пришлось поменять 300$ USD на 262$ CAD. Ничего себе накрутка, подумал я — взяли на жадности и желании сэкономить.

Местные рекомендую менять деньги либо у служащих аэропорта по курсу 1 к 1, либо в банках города — там курсы намного приемлемые.

После того, как у меня появились канадские доллары, я абсолютно смирился с мыслью, что поеду на такси. Но перед этим я решил позвонить в семью, спросить есть ли кто дома, спросить как лучше к ним доехать городским транспортом.

Оказалось, что городской транспорт не самый лучший вариант и хозяин предложил подобрать меня в аэропорту, так как он сам был неподалеку.
Через минут 30-ть я уже встретился с Майклом и мы поехали домой. Он оказался очень приветливым и приятным человеком.

Меня поселили в частном трехэтажном доме. Как я выяснил позже, это довольно новый район и недвижимость тут стоит от 600тыс долларов.
В доме уже проживали два студента из Японии. Один из них, Том, учится в SEC.

Тем же вечером, Майкл показал мне как добираться до школы. Мы проделали весь путь вместе и купили мне недельный проездной. Дорога суммарно занимает минут 40 и перемещаться нужно как на автобусе, так и на метро.
После возвращения домой, Майкл приготовил ужин, а я подарил семье привезенные мною сувениры из Одессы.

Было уже поздно и я был довольно изнурен дорогой и обильным общением на английском. После ужина я пошел спать, так как в понедельник нужно было вставать в 6:30 утра.

Сегодня мне предстоит еще делать домашнюю работу после первого дня занятий, так что историю как я попал сюда,

что там делал и с кем там познакомился, будет завтра.

Posted in Путешествие в Канаду | Leave a comment